Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Blå himmel och vatten is upptäckt på Pluto

Anonim

De första färgbilderna av Plutos atmosfäriska hazes, återvände av NASAs New Horizons rymdskepp förra veckan, avslöjar att hazesna är blåa.

annons


"Vem skulle ha förväntat en blå himmel i Kuiperbältet? Det är underbart", säger Alan Stern, New Horizons huvudforskare från Southwest Research Institute (SwRI), Boulder, Colorado.

Häftpartiklarna är sannolikt gråa eller röda, men det sätt som de sprider blått ljus har blivit uppmärksamt på New Horizons vetenskapsteam. "Den slående blåfärgen berättar om storleken och sammansättningen av disa partiklarna", säger forskarforskare Carly Howett, även om SwRI. "En blå himmel är ofta resultatet av sönderdelning av solljus av mycket små partiklar. På jorden är dessa partiklar mycket små kvävemolekyler. På Pluto verkar de vara större - men fortfarande relativt små - sotliknande partiklar kallar vi tholiner."

Forskare tror att partiklarna i form av tholin bildar sig högt i atmosfären, där ultraviolett solljus bryts och joniserar kväve och metanmolekyler och låter dem reagera med varandra för att bilda mer och mer komplexa negativt och positivt laddade joner. När de rekombineras bildar de väldigt komplexa makromolekyler, en process som först visat sig förekomma i den övre atmosfären av Saturnus Moon Titan. De mer komplexa molekylerna fortsätter att kombinera och växa tills de blir små partiklar; flyktiga gaser kondenserar och belägger ytorna med isfrost innan de har tid att falla genom atmosfären till ytan, där de lägger till Plutos röda färgning.

I ett andra signifikant upptäckt har New Horizons upptäckt många små, exponerade områden av vattenis på Pluto. Upptäckten gjordes av data som samlades in av Ralph spektral sammansättning mapper på New Horizons.

"Stora expanser av Pluto visar inte utsatt vattenis", säger vetenskapsledamot Jason Cook, SwRI, "eftersom det tydligen maskeras av andra, mer flyktiga isar över hela planeten. Förstå varför vatten visas exakt var det gör det, och inte på andra ställen är en utmaning som vi gräver in. "

En nyfiken aspekt av detektionen är att de områden som visar de mest uppenbara vattenispektrala signaturerna motsvarar områden som är ljusröda i nyligen släppta färgbilder. "Jag är förvånad över att denna vattenis är så röd, " säger Silvia Protopapa, en vetenskapsledamot från University of Maryland, College Park. "Vi förstår ännu inte förhållandet mellan vattenis och de rödaktiga tholinfärgämnena på Plutos yta."

New Horizons rymdfarkoster är för närvarande 3, 1 miljarder mil från jorden, med alla system friska och fungerar normalt.

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av NASA . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.