Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Första åldersplanen för hjärtat av Vintergatan

Anonim

Den första storskaliga åldersplanen för Vintergatan visar att en period av stjärnformation som varar omkring 4 miljarder år skapade den komplexa strukturen i hjärtat av vår galax. Resultaten kommer att presenteras av Marina Rejkuba vid European Week of Astronomy and Space Science (EWASS) i Liverpool tisdagen den 3 april.

annons


Vintergatan är en spiralgalax med en bulge i mitten, tusentals ljusår i diameter, som innehåller ungefär en fjärdedel av den totala massan av stjärnor. Tidigare studier har visat att bulten är värd för två komponenter: en population av metallstarka stjärnor som har en sfärisk fördelning och en befolkning av metallrika stjärnor som bildar en långsträckt bar med en midja, som en x eller en bi- lobed jordnöts. Analyser av tidernas åldrar har hittills skapat motstridiga resultat. Nu har ett internationellt team som leds av astronomer från European Southern Observatory (ESO) analyserat färg, ljusstyrka och spektralinformation om kemi hos enskilda stjärnor för att framställa Milky Way ålderskarta.

Teamet har använt simulerade och observerade data för miljoner stjärnor från VISTA-variablerna i Via Lactea (VVV) infraröd undersökning av inre Vintergatan och jämför dem med mätningar av metallinnehållet på cirka 6000 stjärnor över den inre buken från en spektroskopisk undersökning utförd med GIRAFFE / FLAMES spektrografen på ESO Very Large Telescope (GIBS).

Rejkuba säger: "Vi analyserade stjärnornas färg och ljusstyrka för att hitta de som just har nått utmaningen att utmana sina bränslen som brinner i kärnan, vilket är en känslig åldersindikator. Våra resultat var inte förenliga med en rent gammal Mjölkväg bulge, men kräver stjärnformation som varar omkring 4 miljarder år och börjar omkring 11 miljarder år sedan. De yngsta stjärnorna vi ser är minst 7 miljarder år gamla, vilket är äldre än vad tidigare studier hade föreslagit. "

De presenterade resultaten är baserade på analysen av tre områden på VVV infraröd kartan, som tillsammans utgör det största området som hittills studerats i Vintergatan. På alla tre områden är resultaten på åldersintervallet av stjärnorna konsekventa.

Francisco Surot Madrid, medledare för undersökningen, säger: "Tidigare studier har berättat att de metallrika stjärnorna i baren sannolikt kommer att bli de yngsta stjärnorna. Även om vi inte kan urvala vilken stjärna som hör till baren / jordnöt eller sfäroidkomponenten i de data vi använder, visar våra resultat att baren redan bildades för 7 miljarder år sedan och det fanns inga stora mängder gasinflöde och bildade stjärnor längs baren efter det. "

Det slutgiltiga målet med detta projekt är uppbyggandet av en karta över stjärnformationshistorien för hela Vintergatan.

Co-lead författare Elena Valenti säger: "Den slutliga kartan visar oss stjärnbildningsgraden som en funktion av både ålder och metallicitet för stjärnorna över buken. Detta kommer att vara en viktig ingrediens i att berätta hela bildformationen av Vintergatan utbrott. "

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av Royal Astronomical Society . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.