Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Hur en mån saktar förfallet av Plutos atmosfär

Anonim

Pluto förhållande med sin måne Charon är en av de mer ovanliga interaktionerna i solsystemet på grund av Charons storlek och närhet. Det är mer än hälften av Plutos diameter och banor bara 12 000 eller så mil bort. För att sätta det i perspektiv, bild vår måne tre gånger närmare jorden och så stor som Mars.

annons


En ny studie från Georgia Institute of Technology ger ytterligare insikt i detta förhållande och hur det påverkar den kontinuerliga avlägsnandet av Plutos atmosfär med solvind. När Charon är placerad mellan solen och Pluto, tyder forskningen på att månen kan avsevärt minska atmosfärstaben.

"Charon har inte alltid sin egen atmosfär", säger Carol Paty, en professor i Georgia Tech i skolan för jord och atmosfäriska vetenskaper. "Men när det gör skapar det en sköld för Pluto och omdirigerar mycket av solvinden runt och borta."

Denna barriär skapar en mer akut vinkel av Plutos bågskock, vilket saktar försämringen av atmosfären. När Charon inte har en atmosfär, eller när den ligger bakom eller bredvid Pluto (en term som forskare kallar "nedströms"), har Charon bara en mindre effekt på växelverkan av solvinden med Pluto.

Studiens förutsägelser, som gjordes innan New Horizons-sonden samlade och återvände data till jorden, överensstämde med mätningarna av rymdfarkosten om Plutos atmosfäriska förlustfrekvens. Tidigare uppskattningar vid tidpunkten för studien var minst 100 gånger högre än den faktiska kursen.

Forskningen är för närvarande publicerad i en särskild Pluto-fråga av tidskriften Icarus .

John Hale är Georgia Tech-studenten som ledde studien med Paty. Han säger att Pluto-systemet är ett fönster i vårt ursprung, eftersom Pluto inte har utsatts för samma extrema temperaturer som föremål i närmare vinklar mot solen.

"Som ett resultat, har Pluto fortfarande mer av dess flyktiga element, som sedan länge blåses av de inre planeterna med solvind, " sade Hale. "Även på det stora avståndet från solen förlorar Pluto långsamt sin atmosfär. Att veta hur mycket Plutos atmosfär går förlorade kan berätta hur mycket atmosfär det var att börja med och därför hur det såg ut som ursprungligen. vi kan få en uppfattning om vad solsystemet gjordes av under bildandet. "

Hale och Paty säger också att deras studie bekräftar en populär hypotes av Charon. Områdena för missfärgning nära dess lunarpolar orsakas troligen av magnetiserade partiklar som har skurits från Plutos atmosfär. Dessa partiklar har ackumulerat och bosatt sig på Charon över miljarder år, särskilt när det ligger nedströms Pluto.

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av Georgia Institute of Technology . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.


Tidskriftsreferens :

  1. JPM Hale, CS Paty. Pluto-Charon sol vindkraft interaktion dynamik . Icarus, 2016; DOI: 10, 1016 / j.icarus.2016.11.036