Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Pluto's "Hulk-liknande" månen Charon: Ett möjligt gammalt hav?

Anonim

Plutos största måne kan ha blivit för stor för sin egen hud.

annons


Bilder från NASAs Nya Horizons uppdrag föreslår att Plutos månen Charon en gång hade ett underjordiskt hav som sedan länge frusit och expanderat, tryckte utåt och orsakade månens yta att sträcka och spricka i stor skala.

Sidan av Plutos största måne som ses av NASAs passande New Horizons rymdskepp i juli 2015 kännetecknas av ett system av "pull apart" tektoniska fel, som uttrycks som åsar, skaror och dalar - sistnämnda når ibland mer än 4 miles (6.5 kilometer) djupt. Charons tektoniska landskap visar att månen utvidgades i sitt förflutna, och - som Bruce Banner rivit sin skjorta när han blev den otroliga Hulken - Charons yta brutit i takt med att den sträckte sig.

Det yttre skiktet av Charon är främst vattenis. Detta skikt hölls varmt när Charon var ung av värme som gavs av radioaktiva ämnenas förfall, liksom Charons egen inre värmevärme. Forskare säger att Charon kunde ha varit tillräckligt varmt för att få isen att smälta djupt ner och skapa ett underjordiskt hav. Men som Charon kyldes över tiden, skulle detta hav ha fryst och expanderat (som händer när vatten fryser), lyfter de yttersta lagren av månen och producerar de massiva kajder vi ser idag.

Den övre delen av denna bild visar en del av funktionen informellt namnet Serenity Chasma, en del av ett stort ekvatorialband av chasms på Charon. Faktum är att det här systemet av chasms är en av de längsta som ses var som helst i solsystemet, som kör minst 1, 100 mil lång och når 7, 5 kilometer djupt. I jämförelse är Grand Canyon 277 miles lång och över 1, 6 kilometer djup.

Den nedre delen av bilden visar färgkodad topografi på samma scen. Mätningar av formen av den här funktionen berättar för forskare att Charons vattenskikt kan ha varit åtminstone delvis flytande i sin tidiga historia och har sedan återfrostats.

Denna bild erhölls av Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) på New Horizons. Norr är uppe; belysning är från bildens övre vänstra sida. Bildupplösningen är ungefär 1.290 fot (394 meter) per pixel. Bilden mäter 240 miles (386 kilometer) lång och 110 miles (175 kilometer) bred. Den erhölls på cirka 48.900 mil (78.700 kilometer) från Charon, ungefär en timme och 40 minuter före New Horizons närmaste tillvägagångssätt till Charon den 14 juli 2015.

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av NASA . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.