Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Forskare upptäcker världens äldsta färger

Anonim

Forskare från Australian National University (ANU) och utomlands har upptäckt de äldsta färgerna i den geologiska posten, 1, 1 miljarder år gamla ljusrosa pigment extraherade från stenar djupt under Sahara-öknen i Afrika.

annons


Dr Nur Gueneli från ANU sade att pigmenten som tagits från marina svarta skiffer i Taoudi-bassängen i Mauretanien, Västafrika, var mer än en halv miljard år äldre än tidigare pigmentfynd. Dr Gueneli upptäckte molekylerna som en del av hennes doktorandstudier.

"De ljusa rosa pigmenten är klorofyllets molekylära fossiler som producerades av antika fotosyntetiska organismer som bor i ett gammalt hav som för länge har försvunnit, " sa Dr Gueneli från ANU: s forskarskola för geovetenskaper.

Fossilerna sträcker sig från blodrött till djupt lila i sin koncentrerade form och ljusrosa när de späds ut.

ANU ledde forskningen med stöd från Geoscience Australia och forskare i USA och Japan.

Forskarna krossade de miljarder åriga stenarna till pulver, innan de extraherade och analyserade molekyler från gamla organismer från dem.

"Den exakta analysen av de gamla pigmenten bekräftade att små cyanobakterier dominerade basen av livsmedelskedjan i oceanerna för en miljard år sedan, vilket hjälper till att förklara varför det inte fanns djur vid den tiden", sa Dr Gueneli.

Seniorledare Forskare Jochen Brocks från ANU sade att framväxten av stora aktiva organismer sannolikt skulle ha varit begränsad av ett begränsat utbud av större matpartiklar, såsom alger.

"Alger, även om de fortfarande är mikroskopiska, är tusen gånger större i volym än cyanobakterier, och är en mycket rikare matkälla", säger Dr Brocks från ANU-forskarskolan för geovetenskaper.

"De cyanobakteriella oceanerna började försvinna för 650 miljoner år sedan, då alger började snabbt sprida sig för att ge den energiutbrott som behövs för utvecklingen av komplexa ekosystem, där stora djur, inklusive människor, skulle kunna trivas på jorden."

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av Australian National University . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.


Tidskriftsreferens :

  1. N. Gueneli, AM McKenna, N. Ohkouchi, CJ Boreham, J. Beghin, EJ Javaux och JJ Brocks. 1, 1 miljarder år gamla porfyriner bildar ett marint ekosystem dominerat av bakteriella primära producenter . PNAS, 2018 DOI: 10, 1073 / pnas.1803866115