Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Den stjärnhimmel visar nattliga djur vägen

Anonim

Nattdjur kan använda stjärnorna och Vintergatan för att hitta sig under de mörkaste timmarna. Medan djurnavigeringen studeras över hela världen är några av de ledande forskarna baserade på Lunds universitet i Sverige. I en nyartikel sammanfattar de forskningen hittills och ger sina tankar om de kommande utmaningarna.

annons


Det finns fördelar att vara aktiva på natten. Färre parasiter är aktiva och detsamma gäller rovdjur. Dessutom finns det inte lika många konkurrenter för mat som det finns under dagen. För djur som migrerar eller söker efter mat över stora avstånd, är de kallare timmarna av natten att föredra framför solens värme.

Ett viktigt krav för nattdjur är att de kan hålla sin kurs i mörkret. Migrationsfåglar som tar av vid solnedgången är beroende av sin magnetiska kompass, men också stjärnkompasset när de använder enskilda stjärnor för orientering. Muggbaggar använder inte enskilda stjärnor. I stället reser de genom natten med hjälp av ljuset från Vintergatan, vilket står i kontrast till den omgivande mörka himlen.

Studier stöder också att sälar, malar, grodor och andra djur använder stjärnhimmel att navigera på natten.

"Djur med kamera ögon, den typ av ögon som vi människor har, kan urskilja enskilda stjärnor. Insekter med sammansatta ögon kan troligtvis inte, men vi tror att de kan tolka den stjärnhimmel och Vintergatan som ljusmönster", säger James Foster, biolog vid fakulteten vid Lunds universitet.

Han har skrivit en översynsartikel i Proceedings of the Royal Society B tillsammans med kollegor Marie Dacke, Dan-Eric Nilsson och Jochen Smolka. Deras forskning handlar om några spännande utmaningar.

"Vi vet fortfarande mycket lite om hur nattliga djur upplever och tolkar natthimlen. Till exempel har ingen bestämt huruvida och hur flyttningsfåglar ändrar sin referenspunkt i natthimlen när de passerar ekvatorn", James Foster förklarar.

"Jag tror att nya teknologier, som högkänsliga kameror, kommer att göra det möjligt för oss att upptäcka många fler arter som också använder stjärnhimmel för att styra dem under mörkaste timmar på natten."

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av Lunds universitet . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.


Tidskriftsreferens :

  1. James J. Foster, Jochen Smolka, Dan-Eric Nilsson, Marie Dacke. Hur djur följer stjärnorna . Förlopp av Royal Society B: Biological Sciences, 2018; 285 (1871): 20172322 DOI: 10.1098 / rspb.2017.2322