Populära Inlägg

Redaktionen - 2019

Röntgenstrålar kan sterilisera främmande planeter i (annars) beboeliga zoner

Anonim

Intensiv strålning kan avlägsna ozonskiktet av jordliknande planeter runt andra stjärnor och göra dem obeboeliga, enligt en ny studie ledd av Dr Eike Guenther från Thueringer Observatory i Tyskland.

annons


Dr Guenther redogör för arbetet i en presentation den 3 april på European Week of Astronomy and Space Science i Liverpool.

Astronomer känner nu till omkring 4000 planeter i omlopp kring andra stjärnor. En handfull av dessa är både jordstora och i de beboeliga zonen av stjärnorna de kretsar, där temperaturen är rätt för flytande vatten.

Men många kandidata jordstora världar är i omlopp kring röda dvärgstjärnor, mycket mindre och svalare än våra egna. För att vara i den bebodda zonen måste planetarna vara mycket närmare sina stjärnor än vi är i solen.

Problemet är emellertid att röda dvärgar kan producera betydande röntgenutsläpp och har ofta stora fläckar av strålning och utbrott av partiklar i så kallade koronalmassutstötningar (CME).

För att försöka bedöma risken övervakar Guenther och hans medarbetare intensivt lågmassestjärnor där fläckar kan äga rum.

I februari 2018 observerade de en jätte flare från stjärnan AD Leo, som ligger 16 ljusår bort i konstellationen Leo. AD Leo har en jätteplan som kretsar 3 miljoner kilometer bort (femtio gånger närmare jorden mot solen), och den kan få jordstorleken längre ut i sin bebodda zon.

Astronomerna arbetar för att fastställa vad flaren gjorde till den kända jätteplaneten och några hypotetiska planeter längre ut. Deras initiala resultat tyder på att den jättande planeten var opåverkad, och att i motsats till liknande händelser på solen, var strålningsflaren inte åtföljd av en CME.

Det här är potentiellt goda nyheter för livet längre ut, eftersom CMEs anses ha en roll för att avlägsna atmosfären av mindre planeter. Från deras övervakning tror teamet att CMEs i allmänhet är mindre vanliga i mindre stjärnor.

Å andra sidan är röntgenstrålningen farlig. Enligt Guenters lag skulle dessa skära genom atmosfären och nå ytan på en jordliknande planet. Livet på land skulle drabbas av en stellarflare och kan bara överleva i oceanerna.

Guenther säger: "Astronomer bygger en global ansträngning för att hitta jordliknande världar och att svara på den gammaldags frågan om vi är ensamma i universum. Med sporadiska utbrott av hårda röntgenstrålar, föreslår vårt arbete planeter runt de vanligaste lågmassestjärnor är inte bra ställen för livet, åtminstone på torrt land. "

Nästa steg för forskargruppen är att fördjupa detaljerna i deras modell. Vissa forskare föreslår att jätte strålningsfläckar kan tömma planetens ozonskikt med 94% i två år och kan till och med vara dödligt för hela livet. Om de har rätt, prata om "Earth 2.0" kan vara för tidigt.

annons



Story Source:

Material som tillhandahålls av Royal Astronomical Society (RAS) . Obs! Innehållet kan redigeras för stil och längd.